Licenciado con Premio Extraordinario y Doctor en Historia por la Universidad de Valencia. Durante todos los cursos universitarios fue becario del prestigioso Colegio Mayor San Juan de Ribera [Burjasot (Valencia)]. Desde 1977 trabaja en el CSIC.

Profesor de Investigación del CSIC. Es académico correspondiente de la Real Academia de la Historia y de la Real Academia Madrileña de Genealogía y Heráldica. Ha sido vicedirector del Centro de Estudios Históricos (1994-1997), coordinador del Área de Humanidades y Ciencias Sociales (1996-2003), director del Instituto de Historia (2002-2006), vicepresidente de Organización y Relaciones Institucionales del CSIC (9.02.2012/ 12.12.2017) y director de la Escuela Española de Historia y Arqueología en Roma (23.01.2018 / 30.03.2020).

Durante los años 1983 y 1984 realizó dos estancias en París en donde asistió a cursos en la École des Hautes Études en Sciences Sociales. Y en el curso 1992-1993 permaneció como visiting fellow en el Instituto Universitario Europeo de la Comunidad Europea radicado en Florencia (Italia).

Ha trabajado en archivos de España, Francia, Italia, Austria, Vaticano y Reino Unido. Su campo de investigación es el Reinado de Isabel II con dos temas centrales (la revolución de 1854 y la primera guerra carlista); y los diccionarios biográficos de políticos españoles. Ha publicado La revolución de 1854 en Madrid (1984); Las relaciones entre España y el Reino de Nápoles durante la Primera Guerra Carlista (1998), Gobiernos y Ministros españoles (1808-2000).- (2001; Segunda edición en 2008) y Vicente González Arnao, la compleja biografía de un afrancesado (2019). Ha sido editor de Corpus diplomático hispano-ruso (1800-1903) (2005), y Romualdo Nogués y Milagro Memorias y reflexiones de un general erudito (2013).

Es autor de más de un centenar de trabajos de investigación en revistas especializadas, y de más de doscientas biografías de políticos españoles en diversos diccionarios especializados.

Está en posesión de la Cruz con distintivo blanco de la Orden del Mérito de la Guardia Civil.