Paul LeBlanc: “Es imprescindible anteponer las relaciones humanas y situarlas en el centro del sistema universitario”

La Universidad Camilo José Cela (UCJC) ha organizado el desayuno-coloquio Reimaginar la Educación Superior con Paul LeBlanc, presidente de Southern New Hampshire University (SNHU). En conversación con Nieves Segovia, presidenta de la Institución Educativa SEK, Paul LeBlanc ha hablado sobre políticas educativas en su país, Estados Unidos, y las ha comparado con el sistema español. “Es imprescindible anteponer las relaciones humanas y situarlas en el centro de todos los sistemas, ya sean educativos, sanitarios, tecnológicos o, incluso, políticos y policiales”, ha dicho.

En opinión de LeBlanc, “solamente si las universidades tienen una relación con las personas, con los estudiantes, pueden ayudarles a alcanzar las metas con las que han soñado toda su vida”, y ha defendido que esta mentalidad es la que ha llevado a la Southern New Hampshire University a un modelo exitoso. “Ser una universidad que fomenta la educación online no ha afectado a las relaciones humanas y presenciales con nuestros alumnos”.

Retos de la universidad

El autor de libros como Students First: Equity, Access, and Opportunity in Higher Education y Broken: How Our Social Systems Are Failing Us And How We Can Fix Them ha expresado la importancia de “establecer un itinerario personalizado para cada estudiante, basado en sus habilidades y en el conocimiento de quiénes son, y también en que ellos también se conozcan a sí mismos y puedan elegir su propio camino. Los estudiantes quieren soluciones fáciles”. En este sentido, ha subrayado la responsabilidad que tienen las instituciones de educación superior en conocer a sus estudiantes, lo que incluye entender las barreras de acceso a estudios superiores y también el contexto personal que han tenido en el pasado y también en el presente.

Así mismo, ha sido especialmente crítico con el sistema educativo estadounidense más tradicional. “Hemos construido un sistema que no es válido para la gente que tiene menos recursos. Hemos creado un sistema basado en los horarios de sus créditos universitarios, pero eso es un problema, sobre todo, con las personas con menos recursos, porque son quienes suelen tener menos tiempo para formarse. El tiempo es un privilegio. Con nuestro modelo online de la Southern New Hampshire University, nuestros estudiantes pueden asistir a sus clases y estudiar cuando realmente puedan hacerlo, y no perder tiempo de calidad para trabajar, estar con su familia y amigos o disfrutar de su tiempo libre”.

Para LeBlanc, el modelo basado en competencias es el camino a seguir para las universidades, si bien existen muchos retos, como por ejemplo la medición y la evaluación.  “¿Cómo demuestras que una persona es un buen líder? En ese análisis es mucho más difícil ser riguroso, porque el liderazgo no está relacionado con ser la persona con mayor sabiduría. En la práctica, la universidad debe crear el contexto y las oportunidades para que el estudiante pueda poner en práctica esas habilidades”.

Durante el encuentro, la presidenta de la Institución Educativa SEK ha afirmado que el presidente de la SNHU “ha creado un nuevo tipo de universidad”.

Biografía de Paul LeBlanc

El Dr. Paul J. LeBlanc es presidente de la SNHU, situada en New Hampshire, Estados Unidos, desde hace 18 años. En este tiempo, la SNHU ha pasado de tener 2.800 estudiantes a más de 175.000 y es la universidad sin ánimo de lucro más grande de Estados Unidos. La revista Forbes lo ha catalogado como uno de sus “15 revolucionarios del aula” y una de las “personas más influyentes en la educación superior”. Washington Monthly le nombró uno de los diez presidentes universitarios más innovadores de Estados Unidos. En 2018, Paul ganó el prestigioso premio TIAA Institute Hesburgh Award for Leadership Excellence in Higher Education, que reconoce a los presidentes de universidades y colegios más respetados en la educación superior estadounidense.

Paul ha sido asesor principal en el Departamento de Educación de EE. UU. y ha trabajado en educación basada en competencias, nuevas vías de acreditación e innovación. Paul es miembro del Consejo del American Council of Education (ACE, por sus siglas en inglés) y de la National Academies of Sciences, Engineering and Medicine’s Board on Higher Education and Workforce.

Paul es autor de “Students First: Access, Equity, and Opportunity in Higher Education” que publicó en Harvard Education Press en 2021 y “Broken: How Our Social Systems are Failing Us and How We Can Fix Them” publicado en 2022.