Paul LeBlanc, doctor honoris causa por la Universidad Camilo José Cela

La Universidad Camilo José Cela (UCJC) ha investido como doctor honoris causa, el más distinguido honor académico, a Paul LeBlanc, presidente de la Southern New Hampshire University (SNHU), en un acto presidido por el rector de la Universidad Camilo José Cela, Emilio Lora-Tamayo, y por la presidenta de la Institución Educativa SEK, Nieves Segovia, que fue la madrina de LeBlanc en su nombramiento.

La UCJC ha reconocido al doctorando por ser uno de los educadores más innovadores e influyentes a escala global, además de por sus méritos, valores y una trayectoria profesional en la que ha sabido transmitir valores esenciales como el esfuerzo, la pluralidad, la pasión por el conocimiento, la tenacidad y el compromiso con la sociedad.

La Facultad de Educación de la UCJC ha propuesto a LeBlanc para su investidura como doctor honoris causa porque “representa la visión que ha convertido a Southern New Hampshire University en referente de transformación universitaria y la responsabilidad de las instituciones de educación superior para cerrar la brecha social que amenaza el futuro de millones de alumnos”.

El presidente de la SNHU ha querido dirigirse a los estudiantes en su discurso, a los que ha aconsejado encontrar su propio camino sin renunciar a ningún sueño: “Una gran universidad te da la oportunidad de tener retos, de crecer y de pensar nuevas ideas y maneras de hacer las cosas. Se trata menos de enseñaros lo que deberíais saber y más sobre enseñaros a formular las mejores preguntas sobre vosotros mismos y sobre el mundo”.

En su discurso, Paul LeBlanc ha abogado por la educación como la herramienta más poderosa para mejorar todos los estamentos de la sociedad. “La UCJC, como todas las grandes universidades, genera esperanza. Como estudiantes de esta universidad, estáis en una comunidad que cree que la mejor esperanza para el futuro del mundo sois vosotros. La Universidad Camilo José Cela existe porque sus líderes, profesores y personal cree que el motor de cambio social más poderoso es la educación, como dijo Gandhi”.

Nieves Segovia, madrina de Paul LeBlanc

Por su parte, Nieves Segovia, presidenta de la Institución Educativa SEK y madrina de la investidura de LeBlanc como doctor honoris causa de la UCJC, ha resaltado sobre Paul LeBlanc “su trayectoria profesional, que se define en la defensa de la dignidad del ser humano. El innovador modelo de Southern New Hampshire University sirve a miles de alumnos “no tradicionales”, esto es, aquellos que tuvieron que abandonar los estudios superiores, o nunca tuvieron la posibilidad de realizarlos. Por eso lo que hoy reconocemos es una vida al servicio de la dignidad que nos hace libres”.

Finalmente, la presidenta destacó los valores que representa LeBlanc ya que le han hecho merecedor del reconocimiento de la UCJC. “Por su calidad de maestro, porque representa los mejores valores de nuestra especie, porque encarna la pedagogía del ejemplo desde la humildad, la generosidad y la curiosidad, o lo que es lo mismo, la voluntad de aprendizaje. Y porque ha hecho verdad las palabras de Camilo José Cela al afirmar que “el aula universitaria es el último reducto de la libertad”.

Reconocido como un “revolucionario del aula”

El Dr. Paul J. LeBlanc es presidente de la Southern New Hampshire University (SNHU) desde 2003. En los 18 años que LeBlanc ha estado al frente de SNHU la universidad ha evolucionado de tener 2.800 estudiantes a más de 175.000, y es el centro universitario que más impulsa la educación superior online sin ánimo de lucro de Estados Unidos.

La SNHU ocupó el duodécimo lugar en la lista de las cincuenta empresas más innovadoras del mundo de la revista Fast Company, una y fue la única universidad incluida. La revista Forbes lo ha catalogado como uno de sus 15 “revolucionarios del aula” y una de las personas más influyentes en la educación superior. Además, Washington Monthly lo nombró como uno de los diez presidentes universitarios más innovadores de Estados Unidos. En 2018, LeBlanc ganó el prestigioso premio TIAA Institute Hesburgh Award for Leadership Excellence in Higher Education, uniéndose a algunos de los presidentes de universidades más respetadas en la educación superior estadounidense.

Paul LeBlanc ejerció como asesor principal de políticas del subsecretario Ted Mitchell en el Departamento de Educación de EEUU, trabajando en educación basada en competencias, nuevas vías de acreditación e innovación. Es miembro de la Junta del Consejo Estadounidense de Educación (ACE), y sirvió en la Junta de Educación Superior y Fuerza Laboral de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina.

El presidente de Southern New Hampshire University es el autor de los libros sobre educación ‘Students First: Access, Equity, and Opportunity in Higher Education’ publicado por Harvard Education Press en 2021, y ‘Broken: How Our Social Systems are Failing Us and How We Can Fix Them’, publicado en 2022.

Entrega del Libro de la Ciencia, el Anillo y los Guantes Blancos

El nuevo doctor honoris causa de la UCJC ha recibido, por parte de Nieves Segovia y de Emilio Lora-Tamayo, los atributos que corresponden a este nombramiento: el Libro de la Ciencia, como símbolo de reverencia, respeto y consideración a sus maestros y predecesores; el Anillo, como emblema del privilegio de firmar y sellar los dictámenes, consultas y arbitrajes de su ciencia y profesión; y los Guantes Blancos, símbolo de la pureza de las manos y de dignidad.

Presentación del curso académico 22/23 en la UCJC

A la conclusión de la ceremonia de investidura de Paul Leblanc como doctor honoris causa, Emilio Lora-Tamayo, rector de la Universidad Camilo José Cela, ha presentado oficialmente el año académico 2022/23 en el mismo acto, al que también asistió el claustro y el personal de la universidad. Lora-Tamayo afronta su cuarto curso como rector de la UCJC, una etapa que se ha caracterizado por tener un modelo de aprendizaje continuo y colaborativo, el liderazgo de un sistema educativo que apuesta por la excelencia y el talento, la innovación, la internacionalidad, la transferencia del conocimiento, la creatividad y el emprendimiento.

La innovación y el emprendimiento, de hecho, han sido pilares fundamentales de esta etapa ya que han permitido encarar, en las mejores condiciones educativas y tecnológicas, la pandemia del COVID-19, gracias al esfuerzo conjunto de alumnos, profesores y personal de administración y servicios.

Durante su discurso, el rector ha reconocido al equipo humano de la UCJC. “Lo conseguido hasta ahora responde a un trabajo solidario, discreto, cotidiano y continuo de muchas personas que sirven de punto de apoyo y de palanca de tracción. Por ello debo y quiero expresarles a todas ellas nuestro agradecimiento más sincero, el mío y el de todo el equipo de gobierno de la universidad, por su contribución constante”, ha añadido.

El rector ha pedido a los profesores “adquirir, generar y transmitir conocimiento, tareas que resumen el papel de la universidad y que constituyen los elementos para sustentar la arquitectura del futuro: las alumnos que se integrarán en la sociedad productiva dentro de unos pocos años, y que además tienen la misión de aumentar ese bagaje de conocimientos, competencias y herramientas que deberán utilizar y transmitir a las generaciones que les siguen”.