Paul Leblanc en la UCJC: “La tecnología está cambiando todo lo que necesitamos en la educación superior para preparar a los estudiantes para su futuro”

En el marco del Global Education Forum 3rd Act, Paul Leblanc, rector de la Southern New Hampshire University (EE.UU.) ha dado una charla a los estudiantes y profesores de la Facultad de Educación de la Universidad Camilo José Cela.

“La educación superior es un ámbito regulado, y es más difícil cambiar e innovar cuando estás muy reglamentado” ha afirmado en su conversación con Nieves Segovia, presidenta de la Institución Educativa SEK. En su charla, que ha llevado como título Rethinking Higher Education for Equity and Opportunity: a Book Talk with Paul LeBlanc, Paul y Nieves han conversado sobre el presente y futuro de la universidad, de los desafíos y oportunidades de transformación en la universidad que se han acelerado en los últimos meses, del aprendizaje a lo largo de toda la vida, del rol de los estudiantes y de los profesores, del protagonismo de la tecnología en todo este proceso.

“Somos considerados como la universidad más innovadora del norte de los Estados Unidos por la forma en que las personas estudian en ellas. Nos centramos en nuevas formas de pensar sobre el trabajo en torno a la educación basada en competencias”, subrayó Paul en su intervención. Además, defendió el modelo educativo de la Southern New Hampshire University porque en los últimos años han detectado divergencias entre la percepción del mundo universitario tradicional y lo que se espera del mismo en el corporativo. “Los empleadores ya no confían en los graduados de la Universidad, de hecho, solo un 12% cree que los egresados están suficientemente preparados para su incorporación al mundo laboral” y en parte justifica esta disincronía porque “desde la universidad necesitamos probar cosas nuevas, necesitamos reguladores, reguladores gubernamentales, acreditación para probar cosas nuevas, pero si quieres algunas de estas cosas nuevas, tienen que dejar hacerlas”, aseveró.

Paul indicó que para que este modelo sea posible debemos contar con un suficiente desarrollo tecnológico, pues “está cambiando todo lo que necesitamos para pensar en la educación superior que prepara a los estudiantes para su futuro” y en parte lo es porque ahora ha cambiado la percepción de cuándo y cuánto tiempo dedicamos a estudiar. “Lo que queremos hacer es pensar en cómo se mide el aprendizaje real y se mide el tiempo real: en el control del tiempo, la cantidad de tiempo es en realidad algo que varía mucho entre las personas privilegiadas y no tan privilegiadas”.

El Dr. Paul J. LeBlanc es rector de la Universidad del Sur de New Hampshire (SNHU) desde hace 17 años. Bajo su dirección, la SNHU ha crecido desde 2.800 hasta más de 170.000 alumnos y es el mayor proveedor de educación superior en línea en el país sin ánimo de lucro. Paul es miembro del NACIQI (Comité Consultivo Nacional sobre Calidad Institucional e Integridad, por sus siglas en inglés), así como del consejo de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina sobre educación superior y fuerza laboral. En 2018, fue galardonado con el prestigioso TIAA Institute Hesburgh Award de Excelencia en el Liderazgo en la Educación Superior. Paul emigró a los Estados Unidos cuando era niño y fue la primera persona de su familia extendida en ir a la universidad, titulándose por la Framingham State University (B.A.), el Boston College (M.A.) y la Universidad de Massachusetts (Ph.D.). Desde 1993 hasta 1996 dirigió una start-up tecnológica para Houghton Mifflin Publishing Company, fue rector del Marlboro College (Vermont) de 1996 a 2003 y llegó al rectorado de la SNHU en 2003.