Karen Sibley: “La educación internacional y la experiencia compartida entre culturas mejoran la tolerancia, el aprecio, la humildad y un mayor potencial para la paz”

Karen Sibley es colaboradora de la Universidad Camilo José Cela y de su nueva unidad corporativo de Estrategia Líder académica con visión de futuro, e impulsa un ambicioso proceso de innovación educativa en los Estados Unidos a través de la introducción de tecnologías innovadoras y de la implantación de nuevos formatos y metodologías formativas.

Es doctora en Higher Education Management por la Universidad de Pensilvania, Master of Arts in Teaching por Brown University, y Bachelor of Arts in English por la Universidad de Massachusetts, la profesora Sibley se ha formado adicionalmente en el Wellesley College y el Center for Creative Leadership.

Además de sus responsabilidades como vicepresidenta de Iniciativas Estratégicas y decana de la School of Professional Studies, Karen Sibley es vicepresidenta del departamento de Educación de Brown University.

Pregunta. ¿Cuál es el papel de la tecnología en la evolución de los métodos educativos?

Respuesta. Por supuesto lo que me viene a la mente inmediatamente, en estos días, es el papel de la tecnología en la docencia a distancia/en línea. La tecnología que respalda a la docencia n el aula ayuda a los profesores y estudiantes a gestionar el contenido, los proyectos y los datos, y a respaldar el mantenimiento de los registros, tanto individuales como institucionales, algo que ha sido importante en la educación superior durante mucho tiempo.

La tecnología permite añadir contenido multimedia, gestionar proyectos, enseñar a través de la edición, la experimentación y muchas otras características pedagógicas. Para los estudiantes, puede respaldar la facilidad de acceso desde cualquier ubicación, la valiosa herramienta para reproducir conferencias importantes, discusiones y otros contenidos, la capacidad de colaborar con otros y el activo clave de almacenar el trabajo individual para uso futuro, entre otras cosas.

Adoptar el poder de la tecnología es fundamental para el futuro de la educación superior, y debemos aportar un enfoque empresarial para promover herramientas de enseñanza cada vez más valiosas, para ayudar a los estudiantes de todas las edades, situaciones demográficas y necesidades de aprendizaje. 

P. En su opinión, ¿cuáles son los mejores usos de la tecnología para apoyar la educación?

R. Para centrarme en los usos inmediatos y más importantes, diría que posibilitar el aprendizaje que aborde la situación del estudiante. Con esto me refiero al uso de una plataforma rica en recursos, que registra conferencias, crea un acceso fácil a contenido de todo tipo,
desde texto hasta imágenes, que permite experimentar y reducir la dependencia tradicional de estar en un aula específica en un momento específico.

Valoro enormemente la importancia de que los profesores y los estudiantes estén juntos para debatir y compartir
experiencias, pero es fundamental que la educación superior apoye a una amplia variedad de estudiantes para adaptarse a sus diversas circunstancias de vida y necesidades de aprendizaje.

Un estudiante debe poder ver una conferencia más de una vez, conversar con compañeros y expertos para profundizar en los temas, y probar aplicaciones de nuevos conocimientos de manera guiada y no solo calificada.

P. Durante su carrera profesional ha liderado varios proyectos educativos internacionales. ¿Cuál cree que es la importancia para un estudiante de viajar y realizar parte de sus estudios en el extranjero?

R. Vivimos en un mundo totalmente globalizado, sin importar las limitaciones de las pandemias, la política y la economía. Tengo un profundo aprecio por la educación experiencial multinacional basada en mis propios estudios de pregrado en el extranjero, así como en los años que llevo observando los cambios que estas experiencias crean en estudiantes de todas las edades.

Estudiar en el extranjero no solo cambió mi visión del mundo, sino que también cambió mi sentido de la confianza y voluntad de aventurarme más allá de lo conocido. He visto que esto sucede repetidamente en los estudiantes durante generaciones. Además, en mi trabajo con estudiantes, que son profesionales de mayor edad, crecen no solo en conciencia cultural sino directamente en inteligencia de negocio, a través del estudio internacional tanto en el sitio como con sus pares de otros países.

La educación internacional y la experiencia compartida entre culturas mejoran la tolerancia, el aprecio, la humildad y un mayor potencial para la paz. Recientemente anunció que se retiraba de su trabajo en la Universidad de Brown.

P. ¿Qué balance hace de las casi cuatro décadas de trabajo en esta universidad?

R. A lo largo de mi carrera me he preguntado “¿por qué?” ¿Por qué estructuramos nuestra universidad de esta manera? ¿Por qué seleccionamos a ciertos estudiantes, por qué las disciplinas están divididas en lugar de entrelazadas? ¿Por qué dependemos de la tradición cuando obstaculiza la innovación y la mejora en el aprendizaje? Todavía me hago estas preguntas y muchas más, ya que creo profundamente en el poder de la investigación, la experiencia y la resolución de problemas como herramientas para mejorar continuamente y servir mejor a la misión de enseñar y capacitar las vidas de nuestros estudiantes a través de una mejor, más accesible
y asequible oferta de experiencias de aprendizaje de alta calidad.

P. ¿Cuáles creen que han sido los cambios más importantes de la educación en los últimos cuarenta años?

R. Abrir las puertas a la educación para muchas más personas de las que pudieron aprovechar esta experiencia vital crítica hace cuatro
décadas. He sido testigo de la reducción constante de las barreras para las mujeres, las minorías, los estudiantes de todas las edades y las personas menos privilegiadas mediante la creación de oportunidades educativas diseñadas para servir de manera mucho más amplia que hace cuarenta o cincuenta años.

Los valores fundamentales de calidad, integridad y honestidad permanecen en nuestros núcleos tradicionales, pero ahora se han adoptado nuevas formas de llegar a los estudiantes, una mayor variedad en las oportunidades que les ofrecemos y la idea de aprender durante toda la vida.

Por supuesto, hay mucho más trabajo por hacer y admiro a nuestros innovadores educativos que practican una gran pedagogía en aulas presenciales y virtuales, así como a todos aquellos que sirven en roles de apoyo y liderazgo para permitir una evolución continua en la calidad y el acceso a la educación superior.