Estudio de la UCJC sobre los efectos negativos y positivos de las bebidas energéticas en los deportistas

En los últimos años, el consumo de bebidas energéticas se ha incrementado exponencialmente, probablemente impulsado por las fuertes campañas publicitarias de las empresas de bebidas energéticas en relación al patrocinio deportivo.  En el caso de los deportistas, el consumo de bebidas energéticas antes de la práctica deportiva también se ha multiplicado ya que algunas investigaciones indican que más del 50% de los deportistas utilizan estas bebidas en los entrenamientos y/o competiciones.  Para hacerse una idea de la inmersión de estas bebidas en el mercado, la compañía de bebidas energéticas más popular (RedBull) tiene una tasa de ventas de más de 5.000 millones de latas al año.

Las bebidas energéticas están compuestas principalmente de carbohidratos, cafeína, taurina y vitaminas del grupo B, con escasas diferencias en las cantidades e ingredientes  entre las principales marcas de bebidas energéticas.  Al contrario de lo que indica su nombre comercial, las bebidas energéticas no aportan más energía de la que hay contenida en otras bebidas como los refrescos (~40 kcal/100 mL de producto), pero tiene un efecto “energizante” relacionado con la estimulación producida por la cafeína.  De hecho, ninguno de los otros ingredientes presentes en las bebidas energéticas y en las dosis que hay en una lata de bebida energética, produce por sí un efecto significante sobre el rendimiento físico o cognitivo.  La concentración de cafeína (32 mg/100 mL de producto) presente en las bebidas energéticas aporta un total de 80 mg de cafeína por cada lata (250 mL) aunque en la actualidad ya se comercializan envases con 500 mL.

En la Universidad Camilo José Cela, el Laboratorio de Fisiología del Ejercicio comenzó hace 4 años un proyecto para determinar los efectos, tanto positivos como negativos, que producen las bebidas energéticas sobre los deportistas.  Como parte de este proyecto, deportistas de élite pertenecientes a deportes como el fútbol, baloncesto, rugby, voleibol, tenis, natación, hockey y escalada tomaron el equivalente a 3 latas de bebida energética o una bebida placebo antes de una competición deportiva.  El rendimiento deportivo se midió con el uso de dispositivos GPS que permiten determinar la distancia y velocidad recorrida en deportes de equipo, pero también se utilizaron dinamómetros y potenciómetros para medir el rendimiento muscular en otros deportes.  Los resultados de estas investigaciones demuestran que los deportistas aumentaron su rendimiento deportivo entre un 3% y un 7%.  Específicamente, los deportistas recorrieron más distancia en una competición deportiva en deportes de equipo (fútbol, rugby, hockey, etc) 3, 5, 6, 9, especialmente la distancia recorrida a alta intensidad –y que se relaciona directamente con el rendimiento deportivo-.  Además, los resultados demuestran que las bebidas energéticas aumentan la capacidad de salto en jugadores de baloncesto, la fuerza y potencia muscular en escaladores y en individuos entrenados, la velocidad de nado en nadadores velocistas y la fuerza y la precisión del golpeo en jugadores de voleibol y el número de puntos conseguidos en tenis.1, 2, 4, 7, 8, 10

Bebida placebo

En estas investigaciones, no solo se midieron parámetros objetivos de rendimiento deportivo; también se preguntó a los deportistas sobre sus sensaciones tras el consumo de la bebida energética y se midió la frecuencia de efectos secundarios en comparación con la bebida placebo.  Curiosamente, los deportistas se sintieron con más fuerza, potencia y resistencia tras tomar la bebida energética que con la bebida placebo. 11  Sin embargo, las bebidas energéticas aumentaron la frecuencia de insomnio, nerviosismo y el nivel de activación en las horas siguientes a la competición. Además, estos estudios incluyeron tanto hombres como mujeres, no encontrándose diferencias significativas entre sexos ni en la percepción de sensaciones positivas ni en la aparición de efectos secundarios. 11

Toda esta información científica indica que las bebidas energéticas con cafeína son un producto comercial que puede aumentar significativamente el rendimiento deportivo en multitud de actividades deportivas.  Sin embargo, su uso produce un aumento de los efectos secundarios típicamente encontrados en otras bebidas con cafeína.

Notas:

1. Abian-Vicen J, Puente C, Salinero JJ, et al. A caffeinated energy drink improves jump performance in adolescent basketball players. Amino Acids. 2014;46(5):1333-1341.

2. Cabañes A, Salinero JJ, Del Coso J. La ingestión de una bebida energética con cafeína mejora la fuerza-resistencia y el rendimiento en escalada deportiva. Archivos de Medicina del Deporte. 2013;30(4):215-220.

3. Del Coso J, Munoz-Fernandez VE, Munoz G, et al. Effects of a caffeine-containing energy drink on simulated soccer performance. PLoS One. 2012;7(2):e31380.

4. Del Coso J, Perez-Lopez A, Abian-Vicen J, Salinero JJ, Lara B, Valades D. Caffeine-Containing Energy Drink Enhances Physical Performance in Male Volleyball Players. Int J Sports Physiol Perform. 2014.

5. Del Coso J, Portillo J, Munoz G, Abian-Vicen J, Gonzalez-Millan C, Munoz-Guerra J. Caffeine-containing energy drink improves sprint performance during an international rugby sevens competition. Amino Acids. 2013;44(6):1511-1519.

6. Del Coso J, Ramirez JA, Munoz G, et al. Caffeine-containing energy drink improves physical performance of elite rugby players during a simulated match. Appl Physiol Nutr Metab. 2013;38(4):368-374.

7. Del Coso J, Salinero JJ, Gonzalez-Millan C, Abian-Vicen J, Perez-Gonzalez B. Dose response effects of a caffeine-containing energy drink on muscle performance: a repeated measures design. J Int Soc Sports Nutr. 2012;9(1):21.

8. Gallo-Salazar C, Areces F, Abian-Vicen J, et al. Caffeinated Energy Drinks Enhance Physical Performance in Elite Junior Tennis Players. Int J Sports Physiol Perform. 2014.

9. Lara B, Gonzalez-Millan C, Salinero JJ, et al. Caffeine-containing energy drink improves physical performance in female soccer players. Amino Acids. 2014;46(5):1385-1392.

10. Perez-Lopez A, Salinero JJ, Abian-Vicen J, et al. Caffeinated Energy Drinks Improve Volleyball Performance in Elite Female Players. Med Sci Sports Exerc. 2014.

11. Salinero JJ, Lara B, Abian-Vicen J, et al. The use of energy drinks in sport: perceived ergogenicity and side effects in male and female athletes. Br J Nutr. 2014:1-9.

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